Año XXVII - Nro. 10.341 - Viernes 30 de julio de 2004

Tanque chocó a bus escolar

El fiscal militar, Felipe Cunich comenzó la investigación. Se presume que la neblina y el polvo serían las causas del accidente.

IQUIQUE.- ¿Un tanque puede chocar con un bus escolar en medio del desierto? Esa inédita pregunta encontró ayer una lamentable respuesta cuando faltaban pocos segundos para las 8 de la mañana. En efecto, el vehículo blindado Leopard II placa F-3024 colisionó frontalmente con un bus del Ejército repleto de escolares.

El accidente se registró en la avenida 11 de Septiembre, que es un camino alternativo

que conecta a la ruta A-5 con el Fuerte Militar Baquedano, unidad especializada del

Ejército que se ubica a 52 kilómetros al nororiente de Iquique y que sirve de base para

el Regimiento Reforzado "Cazadores". El lugar mantiene además una población para las

familias de los funcionarios y servicios básicos para ellos, como banco, escuelas,

panadería, plazas y casinos institucionales.

El bus era conducido por el cabo Claudio Rodríguez Acuña, de 23 años y en total

viajaban 64 personas, divididos en 57 niños y 7 adultos. Los pequeños residen en Pozo

Almonte y son hijos de personal del Ejército, de Carabineros como también de la

municipalidad y estudian en la escuela ubicada al interior de la unidad castrense.

 

IMPACTANTE

Según antecedentes recopilados en el lugar, antes de las 8 de la mañana una caravana

de vehículos blindados salió desde el Fuerte Militar para participar en un ejercicio.

Circularon de oriente a poniente, cruzando la carretera. Según testigos, no había policía

militar y tampoco carabineros, cuya dotación en la zona estaba disminuida porque

habían bajado a Iquique para controlar una supuesta protesta vecinal programada para

el mediodía.

Primero cruzaron dos o tres tanques, los cuales comenzaron a levantar una gran

cantidad de polvo. Ello, más la camanchaca reinante en el sector, dificultó la visibilidad

de los conductores que circulaban por la ruta A-5.

El chofer del bus, cabo Claudio Rodríguez, se dirigía a la escuela del fuerte militar y al

pasar el cruce que separa la ruta A-5 con el camino a la unidad, no se percató que en

medio de la calzada se encontraba un tanque y ambas máquinas colisionaron.

Gracias a la poca visibilidad y a la cercanía del cruce, el chofer del bus bajó la velocidad y el impacto no fue tan terrible, ya que de lo contrario el tanque literalmente podría haber partido en dos al bus.

De inmediato se activó un completo sistema de emergencia que involucró ambulancias

de Pozo Almonte, de Huara, de Bomberos, del Ejército y Carabineros. Todos los

escolares comenzaron a ser rescatados entre los fierros retorcidos mientras que el

conductor sólo atinaba a decir entre su inconciencia que quería ver a los niños.

Fue así como se registró un espectacular operativo para el traslado a Pozo Almonte de

todos los lesionados. Allí el consultorio se hizo estrecho para recibir a tanta gente.

Incluso carabineros tuvieron que suspender el tránsito por las inmediaciones.

En forma paralela, el comandante del Regimiento "Cazadores", coronel Sergio Lizana, entregó los primeros antecedentes del accidente.

Manifestó desconocer el origen y anunció la realización de una investigación, aunque

reconoció que a la hora del incidente había neblina y mucho polvo en suspensión por el

desplazamiento de tanques y blindados.

Al lugar llegó el fiscal del Ministerio Público de Pozo Almonte, quien derivó el caso a la

fiscalía militar asumiendo las pesquisas el comandante Felipe Cunich, quien señaló que

personal de la Subcomisaría Investigadora de Accidentes de Tránsito comenzó los

peritajes para establecer las causas.

 

NIÑOS

Marco Castillo, un niño que viajaba en el bus y que resultó ileso, dijo a la prensa que "había una nube de polvo y después sentimos el golpe que levantó un par de metros al bus".


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